Gli utili di Starbucks, McDonald's e Yum mostrano il ritiro dei consumatori

Da mesi gli economisti prevedono che i consumatori taglieranno le loro spese in risposta all’aumento dei prezzi e dei tassi di interesse. Nonostante i numerosi avvertimenti trimestrali rivolti agli investitori sul fatto che i consumatori a basso reddito si stanno indebolendo e che altri ristoranti si stanno allontanando da opzioni più costose, ci vorrà del tempo prima che le catene di fast food vedano effettivamente diminuire le loro vendite.

Diverse aziende di ristorazione hanno fornito anche altre ragioni per i loro deboli risultati in questo trimestre. Starbucks ha affermato che il maltempo ha trascinato al ribasso le vendite nello stesso negozio. Yum Brands, la società madre di Pizza Hut, KFC e Taco Bell, ha attribuito alle scarse prestazioni dei suoi marchi la colpa delle bufere di neve di gennaio e dei difficili confronti con l'ottimo primo trimestre dello scorso anno.

Ma queste scuse non spiegano del tutto i deboli risultati trimestrali. Invece, la concorrenza per i clienti su piccola scala sembra essere diventata più accanita, poiché i commensali che optano per un hamburger o una bibita fresca scelgono invece di spendere i propri soldi.

Il costo dei pasti nei ristoranti a servizio rapido è aumentato più rapidamente rispetto a quello dei pasti a casa. I prezzi dei ristoranti con servizio limitato sono aumentati del 5% a marzo, mentre i prezzi dei generi alimentari sono aumentati più lentamente. Ufficio di Statistiche sul Lavoro.

“È chiaro che tutti combattono per un piccolo numero di consumatori o consumatori e, indipendentemente dall'ambiente che ci circonda, dobbiamo assicurarci di avere quella mentalità da combattente di strada”, ha affermato il direttore finanziario di McDonald's, Ian Borden. Martedì la conference call dell'azienda.

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Gli abitanti di fuori città mostrano che i clienti ordineranno i loro cibi preferiti anche se sono più costosi rispetto a un anno fa. Wingstop, la catena di ristoranti preferita di Wall Street, ha riferito che le sue vendite nello stesso negozio negli Stati Uniti sono aumentate del 21,6% nel primo trimestre. Chipotle Mexican Grill ha registrato un aumento del traffico del 5,4% nel primo trimestre. E Popeyes di Restaurant Brands International ha registrato una crescita delle vendite nello stesso negozio del 5,7%.

Ciononostante, molte aziende del settore della ristorazione e non solo hanno avvertito che le pressioni dei consumatori potrebbero persistere. L'amministratore delegato di McDonald's, Chris Kempczynski, ha detto agli analisti che l'allerta sui costi si è estesa a tutto il mondo.

“È evidente [the first quarter]”Il traffico industriale negli Stati Uniti, Australia, Canada, Germania, Giappone e Regno Unito è stabile e in calo”, ha affermato.

Due catene in difficoltà nel primo trimestre hanno citato il valore come fattore. Il CEO di Starbucks, Laxman Narasimhan, afferma che i clienti occasionali non acquistano il caffè della catena perché desiderano più varietà e valore.

“In questo ambiente molti clienti sono molto precisi “Stanno scegliendo dove e come spendere i loro soldi, in particolare gli incentivi”, ha detto Narasimhan durante la chiamata della società martedì.

Il CEO di Yum, David Gibbs, ha osservato che gli accordi vantaggiosi dei concorrenti per le voci del menu di pollo danneggiano le vendite di KFC negli Stati Uniti. Ma ha detto che lo spostamento verso il valore dovrebbe avvantaggiare Taco Bell, che rappresenta i tre quarti dell’utile operativo nazionale di Yum.

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“Sappiamo dai dati del settore che il valore è molto importante e altri lottano con il valore, e Taco Bell è un leader di valore. Si vedono alcuni consumatori a basso reddito cadere nel settore. Non lo vediamo. Taco Bell”, ha affermato Mercoledì.

Non è chiaro quanto tempo ci vorrà perché le vendite delle catene di fast food riprendano, anche se i dirigenti hanno offerto scadenze e piani ottimistici per riportare le vendite sulla buona strada. Ad esempio, Yum ha affermato che il suo primo trimestre sarà il più debole dell’anno.

Da parte sua, McDonald's prevede di lanciare un menu di valore a livello nazionale che piacerà ai clienti frugali. Ma il gigante degli hamburger potrebbe dover affrontare le resistenze dei suoi proprietari, che sono diventati più espliciti negli ultimi anni. Se da un lato i contratti aumentano le vendite, dall’altro comprimono i profitti degli operatori, soprattutto nei mercati in cui la gestione è già costosa.

Tuttavia, affrontare la concorrenza motiverà gli affiliati di McDonald's. Questo segna il secondo trimestre consecutivo in cui Burger King ha registrato una crescita delle vendite nello stesso negozio negli Stati Uniti più forte di McDonald's. La catena Restaurant Brands è stata in fase di turnaround negli ultimi due anni e ha investito molto in pubblicità.

Anche Starbucks scommette sugli affari. La catena di caffè si sta preparando a lanciare un aggiornamento della sua app che consentirà a tutti i clienti, non solo ai membri fedeltà, di ordinare, pagare e ricevere sconti. Narasimhan ha lanciato con successo la sua nuova linea di bevande alla lavanda a marzo, anche se ad aprile gli affari erano ancora stagnanti.

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