Guerrieri contro Kings: Steph Curry-D’Aaron Fox Game 4 Duel ci regala un classico istantaneo, porta la serie a un livello epico

SAN FRANCISCO — Le persone spesso confrontano eventi sportivi avanti e indietro con incontri di boxe dei pesi massimi, con ogni colosso che fa il proprio turno e colpisce l’altro fino all’oblio, solo per vedere l’avversario contrattaccare infliggendo la propria punizione. Ma anche quella metafora non rende giustizia alla tesa ed estenuante battaglia di Gara 4 di domenica tra Golden State Warriors e Sacramento Kings.

“Che partita”, ha detto in seguito l’allenatore dei Kings Mike Brown. “Se sono un fan, spara, che partita da guardare”.

L’approssimazione più vicina è un giro su una nave pirata in ogni parco divertimenti o fiera locale. Dopo esserti allacciato, la nave inizia a oscillare lentamente in ogni direzione, accumulando slancio, simile ai 14 cambi di vantaggio e ai sei pareggi del gioco 4 nel primo tempo. E poi le cose salgono alla fine, con il transatlantico di legno che oscilla così in alto. Da un lato, il terrore di cadere dal sedile, le mani sudate e con le nocche bianche aggrappate disperatamente alla traversa. Quando i Warriors hanno aperto un vantaggio di 10 punti nel terzo quarto, coronato da una bellissima tripla all’angolo di Klay Thompson.

Tuttavia, quando raggiungi il picco da una parte, sai che le cose alla fine devono cedere alla gravità e oscillare dall’altra parte. I Kings hanno riguadagnato il vantaggio con una rapida corsa chirurgica di 15-2 in meno di tre minuti all’inizio del quarto quarto. Quello che è successo da lì è stato come una nave pirata che è caduta completamente fuori rotta, lasciando i suoi passeggeri e visitatori urlanti con la stessa quantità di paura e gioia.

Forse la peggiore sfida dell’allenatore NBA La storia di Steve Kerr ha lasciato i Warriors senza tempo negli ultimi due minuti della partita. Queste cose spesso tornano a morderti e, a 42 secondi dalla fine, Steph Curry, il proprietario del geniale QI del basket, ha commesso un momentaneo errore di giudizio, dando compagnia a Chris Weber e guadagnandosi un fallo tecnico. Chiamato un timeout che la sua squadra non aveva.

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Il tecnico non solo ha concesso a Sacramento un tiro libero, ma anche un possesso in cui De’Aaron Fox ha abbattuto un pull-up da 3 punti per tagliare il vantaggio a un punto. Il tiro mancato di Curry dall’altra parte ha restituito la palla ai Kings a 10 secondi dalla fine, ma l’ultimo tentativo da 3 punti di Harrison Barnes è rimbalzato sul bordo, permettendo alla folla nervosa del Chase Center di uscire brevemente mentre Golden State è scappato con un brutto, ma vittoria entusiasmante.

Sono scesi vivi dalla nave dei pirati e questo era tutto ciò che contava.

“Se è una partita della stagione regolare, forse esci e sei un po’ arrabbiato, amico, non avresti mai dovuto essere duro”, ha detto l’attaccante dei Warriors Draymond Green dopo la vittoria. “Ma non lo è. Sono i playoff e ogni partita è importante. Sia che vinciamo e controlliamo il risultato o lottiamo per vincere come abbiamo fatto oggi, prendi la vittoria e vai avanti”.

Il classico istantaneo presentava esibizioni grandiose e tempestive su e giù per ogni elenco, ma i pilastri – le star e le serie che hanno portato il gioco, dal grande all’epico – Curry e Fox, hanno mostrato i loro innumerevoli talenti eterei nel quarto. -Quarter tête-à-tête.

Dopo che i Kings hanno cancellato uno svantaggio di 10 punti per prendere un punto di vantaggio a nove minuti dalla fine della partita, Curry si è messo al lavoro, segnando sette dei successivi otto punti dei Warriors per soffocarli. Il suo primo canestro è stato pura determinazione: una spinta lineare che trasudava energia alfa e ha dato ai Warriors un vantaggio a cui non hanno mai rinunciato.

Poi un devastante saltatore fuori ritmo, falso in punta sulla linea dei 3 punti ha ripreso slancio e ha costretto Sacramento a chiamare un timeout in un futile tentativo di contenere la follia del centro di Chase.

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Successivamente, a 7:25 dalla fine, ha raccolto un passaggio basso di Green dalle caviglie e ha scaricato un tiro da 3 punti di 29 piedi su un drive per estendere il vantaggio.

“Ha il comando supremo della nostra squadra e del pavimento”, ha detto il centro dei Warriors Kevon Looney del suo compagno di squadra di lunga data, Curry. “Quindi sa quando stiamo lottando e stanno guadagnando slancio, e ha deciso di prendere dei secchi e riportarci dove dobbiamo essere. Ecco chi è.”

Contro molte squadre sarebbe la fine della storia. Ma Sacramento ha un eroe sottodimensionato che è il primo giocatore di frizione dell’anno della NBA. A partire dai sei minuti, Fox ha segnato sette punti consecutivi su tiri liberi, pull-up jumper e floater. Ha segnato 12 punti solo nel quarto quarto, coronato da una tripla in ritardo che ha messo alla prova l’integrità strutturale dei sistemi cardiovascolari dei tifosi dei Warriors.

“Penso che sia migliorato dalla stagione regolare ad oggi”, ha detto il debuttante di Kings Keegan Murray della Fox dopo Gara 4. “Dimostra che può essere una superstar in questo campionato. Ha fatto canestri difficili e ci ha tenuti a farlo. Tutto qui”.

Il gioco finale del gioco si è ridotto a due stelle: uno contro uno. Fox ha preso la palla nel backfield e ha preso uno schermo da Barnes per cacciare intenzionalmente Curry. Fox ha provato una scorciatoia, ma Curry lo ha interrotto e lo ha costretto a cambiare direzione, dove ha ricevuto aiuto da Green. Non avendo altra scelta che fare una giocata perfetta dalla doppia squadra, Fox l’ha data a Barnes, il cui errore sarebbe stato un incredibile vincitore del gioco e una storia contro la sua ex squadra.

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“Sapevamo che Fox poteva fare un tiro”, ha detto Green dopo la partita. “Lui Ha vinto il premio Clutch Player of the Year. Quello che non faccio è dargli un iso con chiunque e guardarlo lavorare e conviverci. Non vivremo con quello. Sappiamo. Fatti battere da qualcun altro”.

Piuttosto che guardare Fox fare un saltatore vincente, i Warriors rischiare un tiro aperto dal veterano di 11 anni e tiratore da 3 punti in carriera al 37% è stato l’ultimo segno di rispetto. Se questo fosse un dubbio dopo la sua brillante stagione regolare All-NBA, Fox ha dimostrato nella sua prima apparizione nei playoff che merita un posto nel pantheon odierno delle grandi star.

Gara 4 riguardava più le due guardie superstar, ma Curry ha chiuso con 32 punti su 5 su 11 tiri da 3 punti, mentre Fox aveva 38 punti e nove rimbalzi. Scoprendo cosa porta loro la difesa durante la serie, è emozionante immaginare cosa hanno in serbo per noi in Gara 5 di quella che è diventata una delle migliori serie di playoff NBA degli ultimi tempi.

La parte migliore è che sia Curry che Fox sono marcatori dinamici che possono colpire in qualsiasi momento senza preavviso.

“Cerco sempre il mio tiro perché ci sarà sempre una doppia squadra o un calo o molta attenzione. Quindi solo perché non tiro non significa che sono passivo”, ha detto Curry dopo la partita . 4 vittorie. “Significa leggere la difesa per fare le giocate giuste, muovere la palla, accogliere l’attenzione o raddoppiare le squadre e trovare tiri aperti per altri ragazzi.

“Ma più lo fai a 48, più difficile è difendere, e vedrò alcune aperture. E poi devi essere sempre pronto e assicurarti di poter abbattere quei colpi”.

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