Il Boeing Starliner è stato rifornito di carburante per dare il via al primo volo di prova pilotato

Un razzo Atlas 5 della United Launch Alliance è stato utilizzato sabato per potenziare il secondo tentativo di lancio. La capsula dell’equipaggio Starliner della Boeing in orbita Il primo volo di prova pilota della capsula dell’equipaggio, spesso ritardata, è avvenuto durante la sua missione verso la Stazione Spaziale Internazionale.

L’atterraggio del cavallo di battaglia Atlas 5 è previsto dal Pad 41 della Cape Canaveral Space Force Station alle 12:25 EDT, allineato con l’orbita della stazione spaziale, mentre gli astronauti della NASA Barry “Butch” Wilmore e Sunita Williams monitorano l’ascesa automatica della navicella.

La capsula dell’equipaggio Starliner della Boeing in cima a un razzo Atlas 5 della United Launch Alliance si prepara a decollare dal Pad 41 presso la Cape Canaveral Space Force Station (foto d’archivio).

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Se tutto andrà bene, la Starliner attraccherà alla stazione domenica e attraccherà al porto di prua dell’osservatorio intorno alle 13:50. Wilmore e Williams intendono tornare sulla Terra il 10 giugno.

Il volo tanto atteso sarà il primo lancio pilotato dell’Atlas 5 e il primo lancio dei razzi Atlas da quando l’astronauta Gordon Cooper decollò a poche miglia di distanza durante il volo finale del programma Mercury 61 anni fa.

Si è trattato anche del primo volo pilota dello Starliner, la risposta della Boeing al Crew Dragon di SpaceX, uno shuttle già operativo e a basso costo che ha portato in orbita 50 astronauti, astronauti e civili in 13 voli, di cui 12 verso la stazione spaziale, da un volo di prova pilota iniziale nel maggio 2020. .

Il comandante Barry “Butch” Wilmore e il copilota Sunita Williams salutano i sostenitori sulla pista del Kennedy Space Center dopo essersi preparati al lancio dal Johnson Space Center di Houston martedì. Entrambi ex piloti collaudatori della Marina, Willmore e Williams sono tra gli astronauti più esperti della NASA con quattro voli, 11 passeggiate spaziali e 500 giorni nello spazio tra di loro.

NASA


La NASA ha finanziato lo sviluppo di entrambe le navette per garantire che l’agenzia potesse inviare personale all’avamposto anche se la navetta dell’agenzia fosse rimasta a terra per qualsiasi motivo.

Già con anni di ritardo rispetto al programma a causa di carenze di budget e vari problemi tecnici che costarono alla Boeing più di 1 miliardo di dollari, la NASA sperava di mettere in orbita lo Starliner il 6 maggio. Ma il lancio è stato interrotto dopo che gli ingegneri della United Launch Alliance hanno scoperto un problema. Con una valvola limitatrice di pressione nella posizione superiore del centauro del razzo.

L’Atlas 5 è stato rimorchiato dalla piattaforma e riportato alla struttura di integrazione verticale dell’ULA, dove la valvola Centaur è stata rapidamente sostituita. Ma subito dopo il lancio, gli ingegneri della Boeing notarono segni di una piccola perdita di elio nel sistema di propulsione dello Starliner.

Un certo sistema di controllo della reazione nel modulo di servizio dello Starliner ha rilevato una perdita in una flangia dell’impianto idraulico che forniva l’elio pressurizzato per alimentare il getto. La perdita è stata classificata come “molto lieve”, ma gli ingegneri dovevano dimostrare che non avrebbe deteriorato gravemente l’aereo e causato problemi ad altri motori.

Dopo approfondite analisi e test, i responsabili della missione hanno concluso che la navicella spaziale avrebbe potuto essere lanciata in sicurezza, anche se il tasso di perdite fosse stato 100 volte peggiore di quello osservato finora, e che non avrebbe messo in pericolo l’equipaggio o la missione.

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