Il lancio del razzo turistico Blue Origin metterà fine a un intervallo di quasi 2 anni

Patrizio D. Fallon/AFP/Getty Images

Il 31 marzo 2022, il razzo New Shepard di Blue Origin è stato lanciato dal Texas occidentale. La missione NS-20 ha segnato la quarta missione spaziale con equipaggio dell’azienda fondata da Jeff Bezos.

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Il razzo turistico di Blue Origin è pronto a inviare passeggeri ai confini dello spazio per la prima volta in quasi due anni, ponendo fine a una pausa innescata da un volo di prova senza pilota fallito.

Il razzo e la capsula New Shepard sono decollati dalle strutture di Blue Origin in un ranch privato nel Texas occidentale durante l’apertura di una finestra alle 8:30 CT (9:30 ET). L’orario di lancio previsto è stato spostato alle 8:52 CT (9:52 ET), un passaggio Aggiornamento domenicale Sguardi inaspettati. UN Trasmissione in diretta La missione, chiamata NS-25, inizierà intorno alle 8:12 CT (9:12 ET), secondo il sito web della società fondata da Jeff Bezos.

L’NS-25, il settimo volo con equipaggio della Blue Origin, trasporterà sei clienti nella capsula: il venture capitalist Mason Angel; Sylvain Chiron, fondatore del birrificio artigianale francese Brasserie Mont-Blanc; Ingegnere informatico e imprenditore Kenneth L. Hess; la contabile in pensione Carol Schaller; Pilota Gobi Todakura; e Ed Dwight, il presidente del 1961 John F. Un capitano in pensione dell’aeronautica americana selezionato da Kennedy per diventare il primo astronauta nero della nazione.

Sebbene abbia completato l’addestramento presso la Aerospace Research Pilot School e abbia ricevuto una raccomandazione dall’aeronautica militare, Dwight alla fine non è entrato a far parte del corpo degli astronauti della NASA. Divenne imprenditore e scultore; Un nuovo documentario del National Geographic sugli astronauti neri, “Corsa allo spazio”, sottolinea la storia pionieristica di Dwight.

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“Non avevo intenzione di diventare un astronauta. Questa era l’ultima cosa nella mia lista dei desideri”, ha detto Dwight nel documentario. “Ma una volta sfidato, tutto cambia.”

Bob Levy/Getty Images

Ed Dwight ha assistito alla proiezione del documentario “The Space Race” a Houston a gennaio. All’età di 90 anni, il presidente John F. Dwight va nello spazio 60 anni dopo che Kennedy lo scelse come primo candidato astronauta nero della nazione.

Dwight completerà la sfida e raggiungerà il confine dello spazio all’età di 90 anni, diventando così la persona più anziana a raggiungere tali altezze, secondo un portavoce di Blue Origin.

Durante la missione, l’equipaggio volerà a una velocità tre volte superiore a quella del suono, ovvero a più di 2.000 miglia all’ora. Il razzo passerà la capsula oltre la linea Karman, a 100 chilometri sopra la superficie terrestre. Lo spazio è ampiamente riconosciuto come l’altezza di partenza, ma c’è di più area grigia.

Al culmine del volo, i passeggeri potranno sperimentare alcuni minuti di assenza di gravità e viste spettacolari della Terra attraverso i finestrini della cabina.

Rilascio dopo un colpo missione scientifica senza equipaggio A dicembre, un anno prima del primo incidente aereo del progetto New Shepard.

Un nuovo razzo Shepard e un veicolo spaziale lanceranno un lotto di strumenti scientifici il 12 settembre 2022. Ma durante un minuto di volo, il razzo resiste a Max Q: questo rappresenta il momento di massima pressione su un veicolo. Ciò accade quando il razzo si trova a un’altitudine relativamente bassa – l’atmosfera è ancora densa – ma il veicolo spaziale si muove ad alta velocità, il che crea una forte pressione sul veicolo.

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In quel momento, il razzo vomitò enormi fiamme. A bordo del razzo, la capsula New Shepherd ha attivato il suo sistema di lancio, accendendo un piccolo motore per allontanarsi in sicurezza dal razzo defunto. Il sistema ha funzionato come previsto, paracadutando la capsula su un atterraggio sicuro.

Dopo l’apparizione blu rivelato La causa del guasto era un problema con una grande punta conica del motore che spingeva lo scarico in fiamme sul fondo del razzo. I computer di bordo hanno rilevato accuratamente il guasto e hanno spento il motore, ha affermato la società.

Aspetto blu

La missione NS-25 trasporterà un equipaggio di sei persone, tra cui (da sinistra) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thotakura, Mason Angel e Carol Schaller.

Blue Origin ha detto che non ci sono stati feriti a terra e che i carichi scientifici e la capsula potevano essere trasportati di nuovo.

Ma il razzo si è schiantato al suolo con il motore fuori uso e distrutto. Normalmente, dopo il lancio di New Shepard, il razzo lo guida verso un atterraggio verticale sicuro in modo che possa volare di nuovo.

Durante un’intervista di dicembre con il podcaster Lex Friedman, Bezos ha detto che il sistema di fuga che ha mandato in salvo la capsula è stato il pezzo di ingegneria più difficile dell’intero razzo, ma che “mi sento a mio agio a lasciare che qualcuno vada su New Shepard”.

“Il booster (razzo) è quanto di più sicuro e affidabile possiamo realizzare”, ha aggiunto Bezos. “La densità di potenza è così grande che non puoi essere sicuro che nulla andrà storto… Quindi l’unico modo per migliorare la sicurezza è avere un sistema di fuga.

“A mio avviso, un veicolo da turismo dovrebbe essere progettato… per essere il più sicuro possibile”, ha affermato. “Non puoi farlo in tutta sicurezza. È impossibile.”

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Riparazione del razzo e ritorno in servizio

La Federal Aviation Administration, incaricata di autorizzare i lanci di razzi commerciali e di garantire la sicurezza pubblica, ha supervisionato le indagini sul fallimento. Un’indagine ha rivelato che l’ugello del motore si è guastato poiché l’azienda ha riscontrato temperature più elevate del previsto.

Per risolvere il problema, Blue Origin ha implementato “modifiche progettuali alla camera di combustione” – la parte del motore in cui il carburante si mescola con l’ossidante per renderlo esplosivo – e ha modificato i “parametri operativi”, ovvero i dati che l’azienda utilizza per modellare voli sicuri.

“Ulteriori modifiche progettuali all’ugello hanno migliorato le prestazioni strutturali sotto carichi termici e dinamici”, ha affermato la società nel marzo 2023. Rapporto.

La FAA ha concluso formalmente l’indagine sull’incidente il 27 settembre 2023, richiedendo l’implementazione di 21 “azioni correttive” prima che Blue Origin possa tornare a volare. La società non ha rivelato dettagli su quali siano tali misure. Facendo riferimento alla dichiarazione Contiene dati proprietari e controllo delle esportazioni statunitensi Informazioni e non disponibili per il rilascio pubblico.

I cambiamenti e il successo del volo di dicembre di New Shepard hanno incoraggiato la compagnia a riprendere i suoi viaggi nello spazio per chi ama il brivido.

Prima del fallimento del settembre 2022, i razzi New Shepard avevano effettuato 22 missioni consecutive di successo, sei delle quali con passeggeri. Bezos volò su un razzo Nel 2021, altri importanti turisti spaziali precedentemente trasportati nel veicolo includono il cast di “Star Trek” William Shatner e conduttore di “Good Morning America”. Michael Strahan.

Madeline Holcombe della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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