Massima sicurezza alla marcia pacifica per Israele a Manhattan

Domenica manifestanti filo-israeliani hanno marciato lungo la Fifth Avenue. Mentre la guerra a Gaza entra nel suo ottavo mese, la parata dell’Israel Day, che quest’anno ha assunto un tono più cupo, si è svolta sotto forte protezione della polizia.

Questo delizioso evento, che si tiene ogni anno dal 1964, ha avuto meno visitatori del solito nel centro di Manhattan a causa delle rigide misure di sicurezza. La marcia – che si prevede attirerà 40.000 partecipanti, tutti bisognosi di credenziali per marciare – era precedentemente chiamata “Celebrate Israel”. Quest’anno è stato ribattezzato “Giorno di Israele il 5” e si è concentrato sulla commemorazione degli ostaggi presi da Hamas il 7 ottobre.

L’evento è stato per lo più pacifico e ha attirato pochissimi manifestanti. Barricate della polizia, recinzioni di rete e posti di blocco delimitano il percorso.

Secondo il sindaco Eric Adams, da ottobre si sono svolte a New York circa 3.000 manifestazioni legate alla guerra tra Israele e Hamas, la maggior parte delle quali filo-palestinesi, e centinaia di manifestanti sono stati arrestati. Non c’erano bandiere palestinesi sul percorso della parata di domenica.

Tuttavia, sono scoppiati momenti di tensione tra i partecipanti e i politici. All’inizio del corteo, l’arrivo dei funzionari eletti, tra cui il governatore Kathy Hochul; Letitia James, procuratore generale di New York; E il senatore Chuck Schumer, leader della maggioranza al Senato, lo ha deriso dalla folla.

Sig. Quando Schumer ha iniziato a parlare, almeno una persona ha gridato: “Ci hai traditi”. Fu in un discorso al Senato di marzo che il Sig. Riferendosi a ciò su cui Schumer è stato fortemente critico.

Sig. Schumer ha continuato: “Diciamo che Hamas è malvagio e sconfiggeremo Hamas”.

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Anche il sindaco Eric Adams, presente alla marcia, ha chiesto la distruzione di Hamas e la restituzione degli ostaggi. “Portiamo la pace affinché non vadano perdute vite innocenti”, ha aggiunto.

Eric Goldstein, amministratore delegato della UJA-Federation di New York, uno degli organizzatori dell’evento, ha dichiarato: “Il gruppo riconosce le differenze che molti ebrei hanno nella nostra comunità. La giusta strada da seguire”.

Ma ha detto che l’evento metterà da parte queste differenze e “dimostrerà con orgoglio e pubblicamente il sostegno ad una patria ebraica”.

Israele ha dovuto affrontare enormi critiche internazionali per la sua occupazione di Gaza, iniziata in ottobre dopo che gli attacchi di Hamas contro Israele il 7 ottobre hanno ucciso 1.200 israeliani. Dall’inizio della guerra sono stati uccisi 35.000 palestinesi.

Secondo funzionari israeliani, a Gaza ci sono circa 125 ostaggi vivi e morti.

Uno degli ostaggi, Noam Safir, 20 anni, il cui nonno, Shlomo Mandzur, ha viaggiato da Israele a New York per partecipare alla marcia.

Sig.ra. “Essere qui significa urlare e rappresentare il loro grido”, ha detto Safir.

“È travolgente vedere il sostegno”, ha aggiunto.

In una conferenza stampa sabato sera, il commissario di polizia Edward A. Capan ha detto che alle forze dell’ordine non sono arrivate minacce credibili alla marcia.

Ma lo Stato Islamico ha diffuso online propaganda anti-israeliana mirata all’evento, spingendo le forze dell’ordine a rafforzare le misure di sicurezza, ha affermato Rebecca Weiner, capo dell’ufficio di intelligence del dipartimento di polizia.

Durante la marcia, elicotteri e droni della polizia volteggiavano in alto, cani poliziotto e centinaia di agenti pattugliavano la zona.

La marcia si è svolta pacificamente fino a domenica pomeriggio. Lungo il percorso, centinaia di manifestanti sventolavano la bandiera bianca e blu di Israele, mentre altri la portavano sulle spalle.

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In alcune zone, la folla era così fitta che le persone si scontravano mentre cercavano di scendere sulla Fifth Avenue. Volantini attaccati ai lampioni contenevano fotografie di ostaggi e la scritta “Rapito da Hamas”.

Tuttavia, quando l’evento si concluse nell’Upper East Side, ci furono segni di meraviglia. La banda musicale ha iniziato a ballare per strada cantando “Am Yisrael Chai”.

Erano presenti anche diversi funzionari del governo israeliano nonostante i manifestanti avessero una lettera di attivisti israeliani che vivono a New York. Un portavoce dell’ambasciata israeliana a New York ha detto che erano presenti il ​​ministro degli Esteri Israel Katz e l’ambasciatore israeliano presso le Nazioni Unite Gilad Erdan.

I gruppi ebrei filo-palestinesi non hanno protestato contro la marcia, ma un gruppo leader, Jewish Voice for Peace, ha criticato l’evento in un comunicato, dicendo che non c’è nulla da festeggiare quando infuria la guerra. “Il recente massacro di rifugiati nella zona sicura di Rafah ha reso chiaro che il governo degli Stati Uniti deve immediatamente smettere di armare l’esercito israeliano”, ha detto Jay Saper, uno degli organizzatori del gruppo.

Lev Tsitrin, un 59enne bielorusso che ora vive a Brooklyn, ha detto di aver partecipato a molte parate della Giornata di Israele. Ma quest’anno, ha detto, “ho sentito che era mio dovere mostrare il mio sostegno”.

La battaglia e la maggiore sicurezza sulla Fifth Avenue sono state in netto contrasto con le marce del passato. “Di solito è più festoso. Quest’anno è teso”, ha detto Citrin, “perché è così intenso, le persone lavorano. È vita o morte.”

Olivia Bensimon Rapporto contribuito.

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