Gruppi imprenditoriali hanno fatto causa per impedire alla FTC di vietare le clausole di non concorrenza

La Camera di Commercio degli Stati Uniti ha promesso di citare in giudizio la Federal Trade Commission contro il divieto di contratti che impediscono ai lavoratori di lasciare un'azienda, sostenendo in una causa intentata mercoledì che la società ha oltrepassato la propria autorità.

La causa, depositata presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti in Texas, sosteneva che la FTC non aveva l’autorità per promulgare norme che definissero metodi di concorrenza illegali. La Camera di Commercio si è unita ad altri tre gruppi imprenditoriali: la Business Roundtable, la Texas Association of Business e la Longview Chamber of Commerce.

La causa arriva il giorno dopo che la FTC ha annunciato una norma finale che vieta gli accordi di non concorrenza. La norma è stata approvata con un voto di 3-2, con due commissari repubblicani che hanno votato contro la misura.

La Camera di Commercio ha promesso di contestare il regime subito dopo il voto. La sua causa ha definito il divieto “un'ampia ristrutturazione dell'economia nazionale e applicabile a una serie di contratti che non danneggiano in alcun modo la concorrenza”. Ha affermato che l’agenzia non ha l’autorità di emettere un divieto e, anche se lo facesse, un divieto totale su tali contratti non sarebbe legale.

Ryan LLC, una società di servizi fiscali a Dallas ha citato in giudizio la FTC, un caso depositato presso un altro tribunale distrettuale degli Stati Uniti in Texas solleva argomentazioni generalmente simili. Ryan è rappresentato da Eugene Scalia, socio di Gibson Dunn che ha ricoperto il ruolo di segretario del lavoro durante l’amministrazione Trump.

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Douglas Farrar, portavoce della FTC, ha affermato in un comunicato che il Congresso ha conferito all'agenzia l'autorità di prevenire “pratiche competitive sleali”, che includono accordi di non concorrenza.

“La nostra autorità legale è chiara”, ha detto. “Affrontare le questioni di non concorrenza che limitano la libertà economica degli americani è al centro del nostro mandato e non vediamo l'ora di vincere in tribunale”.

La scelta dei fori per i casi sarà decisa dai giudici della Corte distrettuale nominati da Trump nel distretto orientale, J. Campbell mette le sfide davanti a Barker e Ada Brown nel distretto settentrionale. Qualsiasi appello andrebbe alla Corte d'Appello del Quinto Circuito di New Orleans, dove 12 dei 17 giudici sono stati nominati dai presidenti repubblicani, sei dal sig. Nominato da Trump.

La norma della FTC annullerebbe gli accordi di non concorrenza esistenti in quanto si applica ai dirigenti in “posizioni politiche” che guadagnano almeno 151.164 dollari all’anno. Ciò impedirà alle aziende di imporre nuova concorrenza anche ai dirigenti.

Diventa legge 120 giorni dopo la sua pubblicazione nel Registro federale, forse questa settimana, e potrebbe essere coinvolta in una lunga battaglia legale.

Le aziende in genere utilizzano la non concorrenza per proteggere i segreti commerciali ed evitare di spendere soldi per formare dipendenti che potrebbero rivolgersi a un concorrente. La FTC e i sostenitori del lavoro sostengono che gli accordi di non concorrenza soffocano la concorrenza per la manodopera e abbassano i salari.

Il governo dell'agenzia è stato sostenuto dai sindacati, tra cui l'AFL-CIO e i Construction Unions of North America. I gruppi commerciali che si oppongono alla norma includono la Securities Industry and Financial Markets Association, un'organizzazione commerciale che rappresenta Wall Street, e l'American Trucking Association.

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Le sfide alla normativa riguardano la questione se la FTC abbia l’autorità per prendere decisioni così radicali.

Nella sua norma finale, l'agenzia ha affermato che la legge l'ha autorizzata ad adottare norme “allo scopo di prevenire pratiche concorrenziali sleali” e “allo scopo di definire determinati comportamenti come pratiche concorrenziali sleali”.

La FTC si appoggia su a Decisione della Corte d'Appello del 1973 – Associazione nazionale delle raffinerie di petrolio c. FTC – Ciò ha consentito all'agenzia di promulgare norme sostanziali. Quel caso riguardava la capacità dell'agenzia di richiedere che il numero di ottani fosse pubblicato sulle pompe di benzina.

William Kovacic, ex presidente della FTC, ha affermato che l'agenzia potrebbe dover affrontare una dura battaglia per respingere le sfide alla sua regola sulla non concorrenza.

“La FTC ritiene che la giurisprudenza e il diritto precedenti abbiano creato un ponte sul quale si possa attraversare la sua clausola di non concorrenza”, ha affermato il Sig. Ha detto Kovacic. “Il pericolo per la commissione e il suo governo è che il ponte sia fragile e la FTC voglia farci passare un camion molto pesante”.

Gli sforzi per bloccare la regola di non concorrenza della FTC arrivano in un contesto di più ampia reazione contro l’autorità da parte di alcune aziende, legislatori e altri organismi di regolamentazione.

Si prevede che la Corte Suprema deciderà entro giugno un caso che richiede un'interpretazione più restrittiva dei poteri concessi alle agenzie federali. Questo caso, come quelli contro la FTC, mira a limitare l'autorità delle agenzie espressamente concessa dal Congresso.

Aziende tra cui SpaceX, Trader Joe's e Amazon hanno fatto causa, sostenendo che il National Labour Relations Board, che regola i rapporti di lavoro, era incostituzionale.

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Neil Bradley, chief policy officer della Camera di commercio, ha affermato che questo tipo di sfide rappresentano una “reazione ragionevole” ai tentativi delle agenzie federali di espandere i propri poteri.

“È proprio questo tipo di estensione normativa nella microgestione, e i nuovi precedenti che le agenzie stanno cercando di stabilire, a causare molta preoccupazione nella comunità imprenditoriale”, ha affermato.

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