Taiwan: 900 feriti nel terremoto, continuano le operazioni di soccorso

  • Rupert Wingfield-Hayes e Kelly Ng
  • A Taipei e Singapore

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Vedi il terremoto di magnitudo 7.4 a Taiwan

Un terremoto di magnitudo 7,4 ha colpito la costa orientale dell'isola di Taiwan, uccidendo almeno nove persone e ferendone più di 900.

Circa 127 persone sono intrappolate nei tunnel crollati e negli aspri passi montani costieri.

Il sisma è avvenuto 18 chilometri a sud della città di Hualien, ma forti scosse sono state avvertite nella capitale Taipei, a 100 chilometri di distanza.

Si è trattato del terremoto più forte che abbia colpito Taiwan negli ultimi 25 anni.

All'inizio della giornata ha attivato l'allerta tsunami per le vicine isole giapponesi e filippine, che sono state successivamente ritirate. I danni maggiori sono stati causati a Hualien, dove gli edifici sono caduti, le strade sono state bloccate e le linee ferroviarie interrotte, una zona remota ancora isolata dal resto di Taiwan.

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Gli edifici sono stati danneggiati dal più potente terremoto avvenuto a Taiwan negli ultimi 25 anni

“Un appendiabiti e uno scaffale basso sono caduti quando mi sono alzato dal letto”, ha detto alla BBC Chinese, Ocean Tsai, residente a Hualien. “Continuava a diventare più forte e ho iniziato a preoccuparmi per le nostre cose a casa. Fortunatamente, il danno è stato minimo, a parte la motocicletta ribaltata.”

Ma i social media si sono presto riempiti di filmati straordinari di frane sulla spiaggia. Caddero dalle montagne e quando si schiantarono sul mare sollevarono enormi nuvole dal mare.

Lungo questa costa, con le sue strade strette e tortuose e i tunnel scavati nella roccia, decine di persone sono intrappolate. Il percorso è popolare tra i turisti ed è famoso per le sue viste spettacolari dalle montagne attraverso l'Oceano Pacifico. Ma è anche noto per essere pericoloso, almeno non a causa del rischio di frane.

Le operazioni di salvataggio di 77 persone intrappolate nei tunnel Jinwen e Qingshui sulla Hualien Road sono continuate nella notte. Le immagini mostrano come la strada fuori dal tunnel Qingshui sia semplicemente crollata.

Non è chiaro per quanto tempo rimarranno intrappolati coloro che si trovano all’interno, se avranno o meno cibo e acqua o se potranno comunicare con il mondo esterno.

Più a nord, anche Taipei è stata scossa dalla violenza con edifici residenziali crollati e scene che mostrano persone evacuate dalle loro case e scuole. Le stazioni televisive locali trasmettono clip di veicoli distrutti e negozi deturpati. Interruzioni di corrente e interruzioni di Internet sono state segnalate in tutto il Paese.

“Il terremoto è stato vicino alla terra ed era superficiale. È stato avvertito su Taiwan e sulle isole al largo… È stato il più forte degli ultimi 25 anni”, ha detto Wu Hsien Fu, direttore del Centro sismologico di Taipei.

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Il terremoto ha gravemente danneggiato gli edifici residenziali della città di Hualien e la caduta di detriti ha colpito le auto

Taiwan, che ospita 23 milioni di persone, è prevalentemente montuosa nella parte orientale, dove si trova Hualien. È un'area tribale scarsamente popolata. Per gran parte della sua storia, la regione è stata completamente isolata dal resto di Taiwan a causa delle sue alte montagne.

Ma a partire dagli anni ’30 il governo ha scavato strade nella roccia e costruito tunnel che la collegano al resto dell’isola, anche se è ancora considerato un luogo difficile, il che potrebbe complicare gli sforzi di recupero.

Questi sono sentieri meravigliosi che portano sia la gente del posto che i turisti al Parco Nazionale Taroko, che prende il nome da un'importante valle appena fuori Hualien, considerata una delle meraviglie naturali dell'Asia. Tre dei morti erano escursionisti, mentre 50 di quelli rimasti intrappolati erano dipendenti del famoso albergo, portati via prima di un lungo fine settimana di quattro giorni.

Il terremoto di mercoledì ha colpito alle 07:58 ora locale (23:58 GMT) a una profondità di 15,5 km e ha innescato almeno nove scosse di assestamento di magnitudo 4 o superiore.

“Il governo deve garantire l'accuratezza delle informazioni e fornire assistenza tempestiva alle persone bisognose in modo che le persone possano sentirsi a proprio agio e al sicuro”, ha affermato la presidente Tsai Ing-wen.

Il Ministero degli Esteri di Taiwan ha rilasciato una dichiarazione su X, ringraziando “partner e amici” come il Giappone e il Paraguay per l'assistenza.

L'agenzia di Taiwan che si occupa della Cina, il Consiglio per gli affari continentali, ha ringraziato la Cina per la sua preoccupazione, ma ha affermato che non cercherà alcuna assistenza da quella parte. Pechino rivendica la sovranità sull’isola autonoma, che considera separata dalla Cina.

Sebbene Taiwan abbia una storia di terremoti, la gente del posto e gli stranieri che vivono a Taipei da anni affermano che questo è il terremoto più forte che abbiano sperimentato negli ultimi decenni.

L’ultimo grande terremoto – di magnitudo 7,6 – colpì nel settembre 1999, uccidendo 2.400 persone e distruggendo 5.000 edifici.

Report aggiuntivi di Peter Hoskins a Singapore

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