Il cervello degli astronauti può essere danneggiato durante le lunghe missioni spaziali

NASA

Gli astronauti in genere trascorrono sei mesi a bordo della Stazione Spaziale Internazionale durante le loro missioni orbitanti.

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Cnn

Le missioni spaziali della durata di sei mesi o più mettono a dura prova il cervello degli astronauti e, secondo una nuova ricerca, i membri dell’equipaggio potrebbero dover aspettare almeno tre anni prima di tornare nello spazio.

Gli scienziati hanno confrontato le scansioni cerebrali di 30 astronauti effettuate prima delle missioni spaziali della durata di due settimane, sei mesi o un anno con le scansioni effettuate dopo il loro ritorno sulla Terra. Le scansioni hanno rivelato che i ventricoli, o cavità all’interno del cervello piene di liquido cerebrospinale, erano significativamente ingranditi nel cervello degli astronauti che si recavano alla Stazione Spaziale Internazionale in missioni della durata di almeno sei mesi.

I risultati hanno implicazioni per le future missioni di lunga durata poiché la NASA e i suoi partner internazionali mirano a stabilire una presenza umana duratura sulla Luna. Progetto Artemidecon l’obiettivo finale di inviare esseri umani Luoghi dello spazio profondo come Marte. Uno studio che dettaglia i risultati è stato pubblicato giovedì sulla rivista Rapporti scientifici.

Il liquido cerebrospinale protegge e nutre il cervello mentre rimuove i rifiuti. Ma quando gli astronauti vanno nello spazio, i fluidi corporei si spostano verso la testa, spingendo il cervello contro il cranio, provocando l’espansione dei ventricoli.

“Abbiamo scoperto che più tempo le persone trascorrono nello spazio, più grandi diventano i loro ventricoli”, ha detto in una dichiarazione Rachel Seidler, professoressa di fisiologia applicata e meccanica all’Università della Florida. “Molti astronauti viaggiano nello spazio più di una volta e il nostro studio mostra che ci vogliono circa tre anni tra un volo e l’altro perché i ventricoli si riprendano completamente”.

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Otto astronauti nello studio sono andati in missione di due settimane e 18 in missioni di sei mesi. I quattro astronauti hanno avuto missioni che sono durate circa un anno. Durante l’analisi, i ricercatori hanno determinato che la misura in cui i ventricoli si dilatavano variava a seconda di quanto tempo gli astronauti erano stati nello spazio.

“Il salto più grande arriva quando passi da due settimane a sei mesi nello spazio”, ha detto Seidler, che è anche membro del Norman Fischl Institute for Neurological Diseases presso UF Health.

Non c’è stato alcun ulteriore aumento tra sei mesi e un anno, il che significa che l’allargamento ventricolare rallenta dopo sei mesi, il che ha sorpreso i ricercatori, ha detto Seidler. “Questa è una buona notizia per i futuri viaggiatori su Marte, che potrebbero trascorrere (circa) due anni in condizioni di microgravità”.

Gli astronauti sono stati meno colpiti dai viaggi nello spazio di due settimane, una scoperta positiva per l’industria spaziale commerciale. I voli di turismo spaziale di breve durata sono in aumento in popolarità.

“Le persone che trascorrono solo due settimane non hanno alcun cambiamento in queste strutture”, ha detto Seidler. “Questa è una buona notizia per coloro che sono coinvolti in brevi missioni spaziali”.

Per 11 degli astronauti, ognuno dei quali aveva più di tre anni per riprendersi tra una missione e l’altra, i ricercatori hanno notato un aumento del volume ventricolare dopo ciascuna delle loro recenti missioni. Sette degli astronauti con brevi periodi di recupero tra le missioni hanno mostrato un lieve allargamento ventricolare dopo il loro volo più recente.

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Sebbene questa scoperta sia positiva, gli autori dello studio hanno scritto che il cervello degli astronauti esperti ha i ventricoli allargati prima della loro prossima missione e “c’è meno spazio o adattamento all’espansione ventricolare con il volo spaziale”.

Gli scienziati non sanno quanto tempo impiegano i ventricoli a riprendersi completamente dopo un volo spaziale, ma è stato dimostrato che gli astronauti hanno recuperato tra il 55% e il 64% da sei a sette mesi dopo una missione di sei mesi. .

Sulla base dei risultati della ricerca, il team ha concluso che gli astronauti hanno bisogno di almeno tre anni tra le missioni affinché i loro ventricoli si riprendano completamente.

Seidler ha affermato che i risultati potrebbero essere utilizzati dalla NASA e da altre agenzie spaziali per pianificare missioni future, ma sono necessarie ulteriori ricerche. Ha iniziato a lavorare su un nuovo progetto che guarda alla salute e al recupero a lungo termine fino a cinque anni dopo missioni spaziali di sei mesi.

“Non sappiamo ancora con certezza quali siano gli effetti a lungo termine di questo sulla salute e sulla salute comportamentale degli astronauti, quindi sembra una buona idea ripristinare i tempi del cervello”, ha detto.

“I risultati possono suggerire che sono necessari tre anni per il recupero. Tuttavia, gli astronauti hanno competenze e addestramento altamente specializzati e potrebbe essere razionale reclutarli per ulteriori missioni prima di questo momento.

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