La caduta della nebbia a nord-ovest porta le chiamate a fermare la ricostruzione del campo Ryan da 800 milioni di dollari

Lo scandalo del nonnismo del calcio nordoccidentale e il licenziamento fallito dell’allenatore Pat Fitzgerald hanno portato nuove chiamate a rivalutare la cultura atletica presso la scuola Big Ten e hanno temporaneamente interrotto una ricostruzione da 800 milioni di dollari di Ryan Field.

Mentre alcuni vicini di Evanston hanno espresso preoccupazione per il rumore e la congestione nel nuovo stadio, l’opposizione potrebbe coalizzarsi attorno alla questione più ampia se la Northwestern abbia bisogno di una nuova casa per il suo programma di calcio o di una completa pulizia della casa.

“Se dovessimo investire 800 milioni di dollari in un nuovo stadio di calcio, distrarremmo i dirigenti universitari dal problema più urgente di fronte a loro, che sembra essere un problema culturale nell’atletica del nord-ovest”, ha detto la giocatrice del nord-ovest Caitlin Fitts. Il professore di storia ha detto martedì. “Prima di investire 800 milioni di dollari nella costruzione di una nuova casa, penso che dovremmo prima mettere in ordine la nostra casa”.

Fitz era uno dei sei membri della facoltà che lunedì hanno inviato una lettera al presidente della Northwestern Michael Schill, al direttore atletico Derrick Kragg e al presidente del consiglio Peter Parris. Gruppi comunitari, studenti e altri hanno espresso sentimenti simili.

Le ripercussioni della situazione in rapido movimento potrebbero essere vertiginose e devastanti per un’università privata, accademicamente d’élite che ha avuto diversi inciampi di alto profilo negli ultimi anni mentre cerca di competere ai massimi livelli dell’atletica universitaria.

Pochi giorni dopo che Schill ha annunciato una sospensione di due settimane a Fitzgerald, un’indagine indipendente sul presunto nonnismo del giocatore lo ha portato ad ammettere che “potrebbe aver commesso un errore” nell’imporre le sanzioni. Lunedì, Schill ha informato l’allenatore di calcio più vincente di tutti i tempi della Northwestern che sarebbe stato “sollevato dai suoi doveri” immediatamente, secondo una lettera aperta pubblicata sul sito web dell’università.

“In definitiva, la decisione di sospendere l’allenatore Fitzgerald in primo luogo è stata mia e solo mia, e la decisione di separarmi da lui”, ha detto Schill nella sua lettera.

Martedì una portavoce della Northwest non ha risposto a una richiesta di commento.

Northwest ha annunciato piani per una riqualificazione finanziata privatamente di Ryan Field nel 2022. Il moderno stadio avrà una tettoia per ridurre l’inquinamento acustico e luminoso, una migliore visuale, schienali delle sedie anziché panchine e 35.000 posti a sedere, 12.000 in meno rispetto all’attuale Ryan Field. verrà demolito.

I rendering della Northwestern University mostrano il design del progetto per il nuovo Ryan Field.

Oltre alle partite di calcio, il nuovo stadio ospiterà concerti ed eventi comunitari, cosa che preoccupa i vicini preoccupati per l’aumento del rumore e del traffico.

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Il principale benefattore del nuovo stadio è il miliardario Patrick Ryan, Aon Corp. è il fondatore e CEO in pensione e alunno di Northwestern. La famiglia Ryan ha donato 480 milioni di dollari nel 2021, il più grande regalo nella storia della Northwestern, in gran parte per aiutare a costruire lo stadio.

Una portavoce di Ryan ha detto che era fuori dal paese e non disponibile per un commento martedì.

In attesa dell’approvazione da parte della città di Evanston, il nuovo stadio dovrebbe essere aperto entro il 2026. A partire da martedì, quei piani stanno ancora andando avanti, secondo il City Manager Luke Stowe.

“In questo momento, la città non è a conoscenza di alcun cambiamento da parte della Northwestern University in merito alla proposta di Ryan Field”, ha dichiarato Stowe in una e-mail. “La domanda di Ryan Field è provvisoriamente programmata per essere presa in considerazione dalla Commissione per l’uso del suolo il 9 agosto 2023”.

Lo scandalo del nonnismo nel calcio è l’ultimo passo falso di alto profilo per il programma atletico nordoccidentale. Nel 2021, la cheerleader nordoccidentale Hayden Richardson ha intentato una causa federale sostenendo che lei e altre cheerleader sono state sfruttate sessualmente e costrette a socializzare con fan e donatori. A maggio, Michael Polisky, nominato come imputato nella causa, si è dimesso da direttore atletico sotto la pressione di studenti, docenti e membri della comunità, appena nove giorni dopo essere stato promosso alla posizione.

La Northwestern ha rapidamente nominato Crock come suo nuovo direttore atletico, riempiendo il vuoto lasciato dalla partenza di Jim Phillips, che è diventato commissario della Athletic Coast Conference dopo 13 anni.

Il direttore atletico della Northwestern University Derrick Kragg parla durante una conferenza stampa che annuncia la sua nuova posizione il 7 giugno 2021, presso Ryan Fieldhouse a Evanston.

Mentre lo scandalo del nonnismo del calcio si è svolto questa settimana, sono venute alla luce altre rivelazioni sul bullismo e sulla cattiva condotta da parte dell’allenatore di baseball della Northwestern del primo anno Jim Foster.

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La Northwestern Accountability Alliance, una coalizione di comunità e gruppi studenteschi, ha rilasciato martedì una dichiarazione in cui condanna il record di “razzismo e sessismo” dell’università all’interno del dipartimento di atletica leggera e chiede che il progetto dello stadio venga sospeso.

“Speriamo che i leader universitari ripenseranno il loro approccio agli studenti e alla comunità in generale e inizieranno a impegnarsi con sincero rispetto e trasparenza”, ha affermato il gruppo. “Nel frattempo, Northwest dovrà sospendere i piani di Ryan Field fino a quando non prenderanno le misure appropriate”.

Prima che venisse annunciato il licenziamento di Fitzgerald, lunedì, sei membri della facoltà hanno inviato una lettera in cui chiedevano di sospendere la ricostruzione di Ryan Field. Hanno anche citato una storia recente di problemi nel reparto atletico come motivo per terminare il programma.

“Penso che i membri della facoltà siano confusi sulla provenienza dei soldi”, ha dichiarato Mark Kanis, un consulente di affari sportivi con sede a Chicago. “È un contributo diretto della famiglia Ryan per lo stadio. Non è che queste risorse possano essere utilizzate per nient’altro.

Un nuovo stadio è in ritardo di decenni e necessario se la Northwestern vuole rimanere competitiva nei Big Ten, ha detto Kanis. Anche dopo che l’allenatore di calcio di maggior successo della scuola è stato licenziato, crede che la famiglia Ryan rimarrà fedele al programma nonostante le accuse schiaccianti.

Sebbene Kanis abbia affermato che i principali budget sportivi dei college sono “fuori controllo” nel nuovo millennio, generano entrate che supportano l’istituzione più ampia, compresi gli accademici. Il gioco riunisce ex studenti in una causa comune e genera donazioni.

Ad esempio, la dotazione di Ryan da 480 milioni di dollari include donazioni per finanziare la ricerca biomedica, economica e aziendale presso la Northwestern.

“Il lato accademico a volte può essere miope su queste cose”, ha detto Kanis. “Non capiscono come l’atletica venga utilizzata per generare denaro che paga i propri stipendi in molti casi”.

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Kanis ha detto che il licenziamento di Fitzgerald potrebbe rivelarsi un errore costoso per il programma atletico e l’università.

Al di là dell’alienazione di ricchi donatori, Kanis ha affermato in una dichiarazione che le minacce di azioni legali di Fitzgerald, che ha assunto il potente avvocato di Chicago Dan Webb per difendere i suoi diritti, possono tornare indietro di 10 anni. Coach ha firmato un’estensione del contratto da 57 milioni di dollari con la Northwestern fino al 2021.

Kanis concorda con i critici della facoltà, tuttavia, sul fatto che il waffle dell’università sulla decisione di licenziare Fitzgerald sia stato un disastro di pubbliche relazioni, che si riflette male sul nuovo presidente che è succeduto a Morton Shapiro a settembre. Shill, che in precedenza è stato presidente dell’Università dell’Oregon e preside della University of Chicago Law School, è stata la seconda scelta della Northwestern dopo che la presidente eletta Rebecca Plank è stata costretta a farsi da parte a causa di una malattia.

Plank è morto a febbraio.

Sport del Chicago Tribune

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Parte del problema con la risposta della Northwestern allo scandalo del nonnismo, ha detto Fitts, è che i responsabili delle decisioni all’università potrebbero essere tutti maschi.

“Northwestern è molto indietro rispetto ai suoi pari nel mantenere le donne in posizioni di leadership”, ha detto Fitz. “Penso che sia una questione aperta se avere più donne nella stanza durante queste conversazioni avrebbe portato a un risultato diverso”.

L’indagine segreta sulla questione, che è stata pubblicata solo in un sommario esecutivo, dovrebbe essere resa pubblica, ha detto Fitz, in modo che la comunità in generale possa decidere se l’amministrazione ha informazioni sufficienti per licenziare Fitzgerald – la pressione della Northwestern è aumentata prima che il Daily Supplement riportasse.

Elizabeth Shakman Hurd, una professoressa di scienze politiche e studi religiosi che ha firmato una lettera di facoltà che chiedeva l’interruzione del programma Ryan Field, si è detta “veramente delusa” dalla risposta di Schill. diffusione.

Ha detto che la decisione di licenziare Fitzgerald avrebbe dovuto essere una scelta facile per Schill.

“Se seguissi il mio corso di relazioni internazionali e li facessi spogliare nudi e correre in giro e spazzolarsi l’un l’altro con la crema da barba, perderei il lavoro”, ha detto. “Non sembra troppo complicato. Manteniamo tutti allo stesso standard e puliamo tutto.”

rchannick@chicagotribune.com

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