PGA Tour afferma che il fondo patrimoniale saudita potrebbe investire almeno $ 1 miliardo in un affare di golf

Un dirigente del PGA Tour ha dichiarato martedì al Congresso che il fondo sovrano dell’Arabia Saudita potrebbe investire più di 1 miliardo di dollari in un’alleanza ambiziosa per rimodellare il golf professionistico, se resiste al controllo di Washington e allo scetticismo e all’indignazione per il ruolo in espansione dei sauditi. Nel gioco globale.

Nelle domande che sono apparse davanti ai senatori, da Godling al pubblico ministero, il direttore operativo del tour, Ron Price, ha affermato che la somma di denaro pagata dal fondo patrimoniale a una società a scopo di lucro pianificata non era definitiva. Ma ha riconosciuto “discussioni” secondo cui l’investimento potrebbe in definitiva essere “a nord di $ 1 miliardo”.

L’approvazione, che a volte arriva tra la furia del Congresso per i suggerimenti secondo cui denaro straniero si sta riversando nel golf, sottolinea la portata delle crescenti ambizioni dell’Arabia Saudita negli sport internazionali, che includono il calcio e le corse di Formula 1. Tuttavia, il processo ha anche chiarito la confusione sull’accordo quadro che tormenta il golf professionistico da quando è stato annunciato il 6 giugno.

Quell’accordo era effettivamente uno schema generale per creare un’entità senza scopo di lucro che avrebbe incluso le iniziative imprenditoriali del PGA Tour, Selva Niti e DP World Tour, precedentemente European Tour. C’è poco vincolante sull’accordo oltre all’impegno a porre fine al contenzioso, ei negoziatori sperano di raggiungere un accordo sigillato entro la fine dell’anno.

“Normalmente non si negozia in pubblico, ma ci impegniamo a passare da un accordo quadro a un accordo concreto”, ha detto martedì Price in un discorso alla sottocommissione permanente per le indagini del Senato.

Price ha affermato che i progressi nell’accordo sono stati essenziali per la sopravvivenza del tour, una frazione delle dimensioni del fondo patrimoniale. Secondo le stime del tour, le spese legali, le borse gonfie, ecc. per mantenere la lealtà dei migliori giocatori stanno aumentando così velocemente che presto diventeranno insostenibili.

James J. Dunne III, un membro che ha contribuito a negoziare l’accordo di apertura, James J. Dunne III ha affermato che il fondo patrimoniale “ha un team di gestione che vuole distruggere il turismo”. “

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“Sappiamo che una lotta a lungo termine può essere dannosa”, ha detto Dunne a un certo punto durante l’udienza, un’affollata sala del Campidoglio che in precedenza era stata la sede delle udienze di conferma della Corte Suprema e delle riunioni della Commissione 11 settembre.

I dirigenti del tour sono ansiosi di mostrare come l’accordo, anche se temporaneo, li posiziona per gestire le operazioni quotidiane del golf professionistico. Il commissario del tour, Jay Monahan, è stato nominato amministratore delegato della nuova società, che dovrebbe chiamarsi PGA Tour Enterprises, e il tour dovrebbe occupare la maggior parte dei posti nel consiglio di amministrazione della società.

I dirigenti non erano interessati a discutere di come Yasir Al-Rumaian, governatore del fondo patrimoniale, servirà come presidente di PGA Tour Enterprises e di come l’accordo quadro getti le basi per l’espansione dei diritti di investimento per un fondo con sede a Riyadh. Il valore è aumentato negli ultimi anni.

Un accordo definitivo non è garantito. Durante il fine settimana, un membro del gruppo del tour, l’ex amministratore delegato di AT&T Randall Stephenson, si è dimesso. “La costruzione attualmente in fase di negoziazione da parte della direzione non è quella che posso valutare oggettivamente o sostenere in buona coscienza”, ha detto Stephenson nella sua lettera di sfratto.

Se il consiglio alla fine supporterà un’ulteriore disposizione vincolante, l’accordo potrebbe ritorcersi contro le autorità di regolamentazione antitrust giudiziarie, che potrebbero cercare di bloccare la transazione. Price ha detto martedì che il dipartimento aveva chiarito la sua intenzione di rivedere l’accordo.

Dal Dipartimento di Giustizia a Pennsylvania Avenue, la struttura ha scatenato due udienze al Senato sullo status di esenzione fiscale del tour e l’udienza di martedì su un disegno di legge per abrogarlo. Tuttavia, l’udienza è stata una vetrina di come l’opposizione del Congresso da sola possa andare oltre il fare un sermone prepotente alle lamentele, con persino i senatori incapaci di concordare se ne valga la pena.

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Il senatore Richard Blumenthal, democratico del Connecticut, ha esposto il tour in faccia nelle ultime settimane quando lo ha adattato dalla condanna dei soldi dell’Arabia Saudita nel golf.

“Il denaro è il motivo per cui ti arrendi”, Blumenthal, il presidente del sottocomitato, ha rimproverato Price e Dunn. In precedenza, l’indagine riguardava “l’ipocrisia, che può portare individui e organizzazioni a tradire i propri valori e sostenitori, o a rivelare una mancanza di valori fin dall’inizio. Si tratta di altri sport e organizzazioni, indipendentemente dal fatto che i loro leader lo siano soldi.

Altri legislatori sono stati più accomodanti. Il senatore Ron Johnson del Wisconsin, il repubblicano di rango del gruppo, ha affermato che “non c’era niente di sbagliato nel fatto che il PGA Tour negoziasse la sua sopravvivenza”.

“I negoziati sono spesso delicati, spesso personali, e temo che il coinvolgimento del Congresso in questa fase possa avere conseguenze negative”, ha affermato Johnson. Il senatore Rick Scott, repubblicano della Florida, ha chiesto informazioni sugli sforzi filantropici del tour.

Non è chiaro se l’indagine del Congresso in corso si tradurrà in una legislazione, ma gli investigatori del Senato hanno già scoperto documenti interni che fanno luce sui negoziati condotti in straordinaria segretezza.

Ad esempio, il due volte campione del British Open Greg Norman ha cercato di estromettere il ribelle LIV Golf League sponsorizzato dai sauditi come commissario come condizione della sua alleanza.

Il tour e il Wealth Fund alla fine non erano d’accordo con il piano, e ora Norman è al LIV. Ma i negoziati riflettono le tensioni persistenti se l’accordo si chiude, in particolare un prezzo messo in discussione da Blumenthal martedì, che ha affermato che il ruolo di Norman non è necessario in futuro.

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Quei documenti Senato pubblicato Descrivi le discussioni su quando e come annunciare il contratto. Mostrano anche come Dunn sia stato avvicinato da un uomo d’affari britannico con legami con il fondo patrimoniale e i suoi consulenti a dicembre, poco prima che si unisse al gruppo del tour. In una e-mail, l’uomo d’affari, Roger Devlin, ha suggerito che potrebbe esserci un percorso per una tregua tra il tour e il fondo patrimoniale.

Dunne, almeno all’inizio, ha rifiutato di farsi coinvolgere in modo importante.

Devlin è riapparso ad aprile, avvertendo Dunn che “c’è un’opportunità per unificare lo sport nei prossimi due mesi” e che ha pensato, “i sauditi raddoppieranno i loro investimenti e il golf sarà definitivamente diviso”.

Sebbene gli investigatori del comitato abbiano detto ai senatori in una nota informativa che non sapevano in che modo il messaggio di aprile di Devlin avesse influenzato Dunn, un membro del gruppo del tour ha contattato Al-Rumaian in pochi giorni.

Dunne, al-Rumayyan e una manciata di altri si sono presto incontrati in Gran Bretagna per avviare negoziati che includevano molte idee non incluse nel testo di cinque pagine dell’accordo quadro. Quelle idee, delineate in una presentazione intitolata “The Best of Two Worlds”, hanno visto Tiger Woods e Rory McIlroy possedere squadre LIV e un torneo di golf a squadre “enorme superstar”. Con i migliori giocatori e giocatrici del mondo.

Con un accordo finale ancora in sospeso, ci sono possibilità che riemergano alcune proposte abbandonate.

Almeno già ad aprile, secondo i documenti rilasciati dal Senato, si parlava di un accordo che avrebbe incluso le iscrizioni per al-Rumayan all’Augusta National Golf Club e al Royal and Ancient Golf Club di St. Andrews — due dei più prestigioso. Mazze da golf nel mondo, ma non regolamentate dal PGA Tour.

Né Norman né Al-Rumaian si sono presentati all’udienza di martedì. Entrambi hanno citato conflitti di programmazione.

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