L'influenza aviaria si diffonde alle mucche da latte

Un ceppo altamente letale di influenza aviaria è stato confermato nei bovini da latte statunitensi in Texas e Kansas. Lo ha annunciato il Dipartimento dell'Agricoltura di lunedi.

Questa è la prima volta che vengono identificate mucche infette.

Sembra che le mucche siano state infettate da uccelli selvatici e alcune aziende agricole hanno segnalato la morte di uccelli, ha affermato l'agenzia. I risultati sono stati annunciati dopo che diverse agenzie federali e statali hanno iniziato a indagare sulle segnalazioni di mucche malate in Texas, Kansas e New Mexico.

La malattia colpisce soprattutto le mucche più anziane, causando perdita di appetito, febbre e un improvviso calo della produzione di latte. Finora, ha affermato l’USDA, ci sono stati pochi o nessun decesso negli allevamenti colpiti.

In diversi casi, il virus è stato rilevato in campioni di latte non pastorizzato raccolti da mucche malate. Gli esperti hanno affermato che la pastorizzazione avrebbe dovuto inattivare il virus dell’influenza e i funzionari hanno insistito che la fornitura di latte fosse sicura.

“A questo punto, non ci sono preoccupazioni circa la sicurezza della fornitura commerciale di latte o che questa situazione rappresenti un rischio per la salute dei consumatori”, ha affermato l'azienda in una nota.

Gli esperti esterni concordano. “È stato rilevato solo nel latte completamente anormale”, ha affermato il dottor Jim Lowe, veterinario e ricercatore sull'influenza presso il College of Veterinary Medicine dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign.

In quei casi il latte veniva descritto come denso e sciropposo e veniva scartato. L'agenzia ha affermato che impone ai caseifici di deviare o distruggere il latte degli animali malati.

Le epidemie nel bestiame sono arrivate con la prima scoperta nel paese di influenza aviaria ad alta patogenicità nelle capre. I funzionari del Minnesota lo hanno annunciato la scorsa settimana.

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Finora, i campioni di influenza prelevati da mucche malate non contengono mutazioni genetiche che rendano noto che il virus ha maggiori probabilità di infettare gli esseri umani, rendendo basso il rischio per il pubblico in generale, ha affermato l’agenzia per l’agricoltura.

Stacey L., virologa e specialista in influenza presso il St. Jude Children's Research Hospital. Schultz-Cherry ha detto. “Sembra un altro evento di ricaduta dovuto al contatto con uccelli selvatici malati.”

Tuttavia, ha osservato, le mucche non sono considerate una delle specie particolarmente suscettibili all’influenza aviaria, e questi casi rappresentano un’altra svolta preoccupante nell’epidemia globale di influenza aviaria che ha decimato le popolazioni di uccelli selvatici negli ultimi anni.

L’epidemia è stata causata da un nuovo ceppo del virus dell’influenza aviaria noto come H5N1 emerso in Europa nel 2020. Gli uccelli selvatici possono trasmettere il virus al pollame d’allevamento e ad altri animali attraverso le feci e le secrezioni orali. Le infezioni spesso si manifestano in primavera e in estate, quando gli uccelli migratori si spostano.

Sebbene i virus dell'influenza aviaria siano principalmente adatti alla trasmissione tra gli uccelli, la nuova versione dell'H5N1 è diventata così diffusa negli uccelli selvatici da essersi diffusa ripetutamente ai mammiferi, in particolare alle specie spazzine come le volpi, che possono nutrirsi di uccelli infetti.

Le infezioni dei mammiferi offrono nuove opportunità di evoluzione del virus, il che è sempre motivo di preoccupazione, ha affermato Andrew Bowman, epidemiologo molecolare ed esperto di influenza presso la Ohio State University. Gli scienziati temono da tempo che un virus dell’influenza aviaria che si è evoluto per diffondersi in modo più efficiente tra i mammiferi, compreso l’uomo, potrebbe innescare la prossima pandemia.

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A questo punto, ha detto il dottor Bowman, non è chiaro se tutte le mucche infette abbiano contratto il virus direttamente dagli uccelli o se il virus si sia diffuso da mucca a mucca.

“Questa è una questione che deve essere risolta presto”, ha detto. “Se abbiamo una trasmissione da bestiame a bestiame, quella è una storia diversa. Questo mi rende sicuramente un po' più nervoso.

Sono in corso ulteriori test e analisi. “Questa è una situazione in rapida evoluzione e l'USDA e i partner federali e statali condivideranno ulteriori aggiornamenti non appena le informazioni saranno disponibili”, ha affermato l'agenzia.

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