Il ghiaccio polare si scioglie e cambia la rotazione terrestre. Confonde il tempo stesso

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Una vista del pianeta dallo spazio. Il riscaldamento globale ha portato allo scioglimento delle calotte polari, che influisce sulla velocità di rotazione della Terra.



CNN

Un giorno, nei prossimi due anni, tutti nel mondo perderanno un secondo del proprio tempo. Quando ciò accade è influenzato dagli esseri umani Un nuovo studioCOME Scioglimento dei ghiacci polari i cambiamenti Cambia la rotazione della Terra e il tempo stesso.

Le ore e i minuti che definiscono le nostre giornate sono determinati dalla rotazione della Terra. Ma quel ciclo non è sostenibile; Può cambiare leggermente a seconda di ciò che sta accadendo sulla superficie terrestre Nel suo nucleo fuso.

Questi cambiamenti quasi impercettibili significano che occasionalmente gli orologi del mondo devono essere regolati di un “secondo intercalare”, che può sembrare piccolo ma può avere un grande impatto sui sistemi informatici.

Molti secondi sono stati aggiunti nel corso degli anni. Ma dopo un lungo ritardo, la rotazione della Terra sta ora accelerando. Per la prima volta, prenditi un secondo di pausa.

“Il secondo intercalare negativo non è mai stato aggiunto o testato, quindi i problemi che potrebbe creare sono senza precedenti”, ha scritto Patricia Davella, membro del dipartimento del tempo presso l'Ufficio internazionale dei pesi e delle misure in Francia, in un articolo che accompagna lo studio. . .

Secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature, quando ciò accade è influenzato dal riscaldamento globale. Il rapporto ha scoperto che lo scioglimento dei ghiacci polari sta riducendo l’impatto sul ciclo terrestre, spostando la data indietro di tre anni, dal 2026 al 2029.

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“Parte di capire cosa accadrà su scala temporale globale… dipende dalla comprensione di cosa sta succedendo con l'effetto del riscaldamento globale”, ha detto Duncan Agnew, professore di geofisica all'Università della California a San Diego e autore dello studio.

Prima del 1955, un secondo era definito come una frazione del tempo impiegato dalla Terra per ruotare una volta rispetto alle stelle. Poi arrivò l’era degli orologi atomici ad alta precisione, che si rivelarono un modo più stabile per definire un secondo fisico.

Dalla fine degli anni ’60, il mondo iniziò a utilizzare il Tempo Coordinato Universale (UTC) per impostare i fusi orari. L'UTC dipende dagli orologi atomici, ma mantiene comunque la velocità di rotazione del pianeta.

Ma poiché la velocità di rotazione non è costante, le due scale temporali divergono lentamente. Ciò significa che ogni volta è necessario aggiungere un “secondo intercalare” per riallinearli.

I cambiamenti nella rotazione della Terra su lunghi periodi di tempo sono dominati dall'attrito delle onde sul fondo dell'oceano, che ne rallenta la rotazione. Recentemente, Effetti dello scioglimento dei ghiacci polari, è diventato un fattore significativo poiché gli esseri umani bruciano combustibili fossili che riscaldano il pianeta, ha affermato Agnew. Quando il ghiaccio si scioglie nell’oceano, l’acqua di fusione si sposta dai poli verso l’equatore. Rallenta la velocità di rotazione della terra.

Ted Scambos, un glaciologo dell'Università del Colorado Boulder che non è stato coinvolto nello studio, descrive il processo come un pattinatore che fa oscillare le braccia sopra la testa. Mentre abbassano le braccia verso le spalle, la loro rotazione rallenta.

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Lo scioglimento del ghiaccio polare “è abbastanza grande senza precedenti da influenzare in modo significativo l’intero ciclo terrestre”, ha detto Agnew. “Per me è sorprendente che gli esseri umani stiano cambiando il ciclo della Terra.”

Olivier Morin/AFP/Getty Images

Acqua di scioglimento dei ghiacci nel fiordo di Skorsby, Groenlandia, il 12 agosto 2023.

Ma mentre lo scioglimento dei ghiacci rallenta la rotazione della Terra, secondo il rapporto c’è un altro fattore in gioco quando si tratta di cronometraggio globale: i processi al centro della Terra.

del pianeta Il nucleo liquido ruota indipendentemente dal suo guscio esterno solido. Se il nucleo è lento, il guscio è solido Accelera per tenere il passo, ha detto Agnew, ed è quello che sta succedendo proprio adesso.

Si sa molto poco di ciò che accade a circa 1.800 miglia sotto la superficie terrestre, e non è chiaro il motivo per cui la velocità del nucleo cambia. “È fondamentalmente imprevedibile”, ha detto Agnew.

Ma ciò che è chiaro, secondo lo studio, è che mentre lo scioglimento dei ghiacci polari ha un impatto più lento, la rotazione complessiva della Terra sta accelerando. Ciò significa che presto il mondo dovrà spendere un secondo per la prima volta.

“Un secondo non è molto”, ha detto Agnew, ma i sistemi informatici predisposti per operazioni come le transazioni di borsa devono essere accurati entro un millesimo di secondo.

Molti sistemi informatici dispongono di un software che consente loro di aggiungere un secondo, ma alcuni hanno la capacità di sottrarre. Gli esseri umani devono riprogrammare i computer, il che introduce il potenziale di errore.

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“Nessuno si aspettava davvero che la Terra accelerasse al punto da dover eliminare il secondo intercalare”, ha detto Agnew.

Scampos, glaciologo dell'Università del Colorado a Boulder, ha affermato che il “grande risultato” dello studio è che “i cambiamenti dal nucleo della Terra sono ora più grandi delle tendenze nella perdita di ghiaccio dai poli, anche se la perdita di ghiaccio è aumentata negli ultimi dieci anni”.

“È un momento 'oops' per alcune applicazioni informatiche”, ha detto alla CNN, ma per la maggior parte delle persone la vita continuerà normalmente.

Per Agnew, queste scoperte possono essere un potente strumento per mettere in contatto le persone con il modo in cui gli esseri umani stanno cambiando il pianeta.

“Poter dire che si è sciolto così tanto ghiaccio da aver effettivamente cambiato in modo misurabile la rotazione della Terra, beh, è ​​​​un grosso problema.”

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